without borders the right to be blind without being disable






Mijn weg leidt naar Tibet
Met andere Ogen


Sabriye & Paul Interview
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In Tibet leven ze aan de rand van de samenleving: blinde kinderen. Sinds de toen 26-jarige Sabriye Tenberken in hun dorpen is geweest, hebben zij een toekomst.

Kelsang Metoq - "Geluks-bloem" zoals ze door de kinderen liefkozend wordt genoemd, richtte de eerste blindenschool in Tibet op. Zij weet hoe belangrijk het is om steun en een opleiding te krijgen - ze is zelf blind.

Op eigen gelegenheid maakte Sabriye te paard een rondreis door Tibet, op zoek naar blinde kinderen - de ze veelal totaal vervuild en verwaarloosd aantrof, vastgebonden aan een stoelpoot of bed. Inmiddels leven en leren 29 kinderen in het door haar opgerichte opleidingscentrum - behalve les in Braille krijgen ze ook les van lokale leraren in Tibetaans, Chinees en Engels.

In dit boek vertelt Sabriye met veel humor en genegenheid voor de Tibetanen en hun zo geheel andere cultuur, over de avontuurlijke geschiedenis van haar bijzondere project. Tegelijkertijd is Mijn weg leidt naar Tibet het aangrijpende verhaal over hoe het is om als blinde je weg te vinden in de wereld.

  • Niet eerder in het Nederlands verschenen.
  • Avontuurlijk levensverhaal in de traditie van Waris Dirie, Malika Oufkir en Corinne Hoffmann.
  • Direct in paperback voor slechts HFL24,95 / 498 BF
  • In Duitsland heeft het boek een half jaar op de bestsellerlijst gestaan (der Spiegel) en op de 
    jaarbestsellerlijst 2001 staat het boek op plaats 16.
  • In Duitsland is er ook een "Hörbuch" uitgave op cassette uitgebracht bij Hoffmann und Campe

Het boek is of wordt inmiddels ook vertaald in het

French Mon Chemin mène au Tibet Anne Carriere 2-84337-165-1
Italian La mia strada porta in Tibet Longanesi, imprint Corbaccio 88-7972-485-1
Turkish Yolum Tibet´e Düstü Parentez 975-8441-48-5
Taiwanese   Ping's Publications 957-803-384-2
Korean   Bitsaal Publishers Co 899523330-3
Japanese   Fuunsha Co. Ltd 4-938939-24-x
Danish Vejen til Tibet Billesoe & Baltzer 87-7842-121-7
Dutch Mijn weg leidt naar Tibet Sirene 90-5831-069-8
Spanish Mi camino me lleva a Tibet Maeva 84-96231-10-0
English My path leads to Tibe Arcade Publishing House 1-55970-658-9
German Mein Weg fuehrt nach Tibet Kiepenheuer & Witsch 3-462-02936-3


Hier de in Amerika verschenen kritieken:
My Path Leads to Tibet By Sabriye Tenberken

Defying everyone’s advice, armed only with her rudimentary knowledge of Chinese and Tibetan, Sabriye Tenberken set out to do something about the appalling condition of the Tibetan blind, who she learned had been abandoned by society and left to die. Traveling on horseback throughout the country, she sought them out, devised a Braille alphabet in Tibetan, equipped her charges with canes for the first time, and set up a school for the blind. Her efforts were crowned with such success that hundreds of young blind Tibetans, instilled with a newfound pride and education, have now become self-supporting. A tale that will leave no reader unmoved, it demonstrates anew the power of the positive spirit to overcome the most daunting odds.


My Path Leads to Tibet By Sabriye Tenberken
Kirkus Reviews, November 1, 2002

Vivid, brisk account of a young German woman's efforts to establish a school for the blind in Tibet.
Diagnosed with retinal disease in early childhood and completely blind by 13 the author retains visual memories that help her navigate sightlessly. Tenberken still sees colors in her mind and uses them as a mnemonic device to remember phone numbers and formulas and to visualize landscapes and her surroundings. She also has remarkable parents who have encouraged her independence and sense of adventureat one point her mother even helped out at the school in Lhasa. Tenberken, who did graduate work in Asian studies, describes how her obsession with Tibetan manuscripts led her to devise a Tibetan Braille alphabet so she could read texts herself. In the late 1990s, needing more freedom and tired of being reminded of her supposed limitations she flew alone to China and then traveled by road (an exhausting experience) to Lhasa, where she was determined to found a school. There were no training facilities for blind children; if their families were poor, they were left on the street or alone in their rooms without any teaching, diversions, or stimulation. An accomplished horsewoman, the author recalls often hazardous journeys on horseback over some of the most mountainous terrain in the world to find pupils. She describes her efforts to raise funds, to get official Chinese permission for her school, and to find suitable premises and staff. None of it was easy, but the school eventually opened and was an instant success. Then the funding dried up due to bureaucratic bungling back in Germany, her venal landlords evicted her, and the government insisted she leave the country immediately. Though discouraged, Tenberken rallied her forces and, after a torturous overland journey to Nepal and a visit to Germany, found ways to continue her work. Impressive, moving, and refreshingly free of sentimentality and self-pity. (First printing of 50,000; author tour)

"This brilliant and courageous blind woman not only has an extraordinary story to tellof how, alone, she entered Tibet, devised a Tibetan Braille, and single-handedly established schools for the blind and altered the traditional attitude to blind people (who had for centuries been seen as cursed, and treated as lepers or worse)but tells it with extraordinary grace, candor, modesty, and humor. My Path Leads to Tibet is as delightful as it is enthralling, and carries one along, in a sort of wonder, from the first word to the last."

Oliver Sacks,
author of Awakenings and The Man Who Mistook His Wife for a Hat

"How can we use the power of high technology to narrow the gap between rich and poor rather than widen it? This is the great problem that our politicians and scientists and entrepreneurs have failed to solve. And here is Sabriye Tenberken, a young woman with courage and imagination, showing us how to solve it "

Freeman Dyson
, author of Disturbing the Universe, Origins of Life, and Infinite in All Directions

"If you only read one book this year, read this one. Sabriye Tenberken's life is a light to all of us, and her story is its "ray".By turns courageously honest, genuinely heartwarming, and uniquely inspiring. She takes us on an extraordinary journey where we witness firsthand the miracles that can happen when one person is truly determined to make a difference. As an emerging leader in the fields of international public health and blind rehabilitation, Tenberken will be in the news for years to come. But it will always be this story that stays with us."

Lylas G. Mogk, M.D., author of Macular Degeneration: The Complete Guide to Saving and Maximizing Your Sight

Publishers weekly review

The Inspiring Story of How One Young Blind Woman Brought Hope to the Blind Children of Tibet Sabriye Tenberken. Arcade, ISBN 1-55970-658-9

When Tenberken, whose battle with retinal disease left her blind at age 13, was in her 20s, she studied Tibetan culture at the University of Bonn. Frustrated by the awkward character-recognition machinery she had to use to read Tibetan materials, she devised a Tibetan braille alphabet, so that once translated, works could be directly readable by the blind. What followed seemed natural to her: she'd go to Tibet and start a school to teach this braille to blind Tibetan children. Traveling on horseback over treacherous mountain passes, sleeping in rat-infested huts and dealing with self-interested charitable bureaucracies, Tenberken managed to keep her humor and courage. She succeeded in establishing a school, and her organization, "Braille Without Borders" continues the literacy mission in other countries. While stories of triumph over adversity are often compelling, Tenberken gives something more: her own point of view on life as a blind person. Why does she go out of her way to visit stunning landscapes? Why are colors meaningful to her? "I consider myself a very visual person," Tenberken explains, aware that not all blind people - or "sighted" people, for
that matter - have "visual imaginations" "Besides, why wouldn't a world informed and described by one's imagination be better than reality?" Photos not seen by PW. (Jan.)

Forecast: Readers looking for a good travel yarn or an old-fashioned story of bravery conquering all obstacles, as well as those interested in disability issues, will love Tenberken's saga. With the major promo tour Arcade plans, it could be popular, despite the clunky title.

Hier onder de informatie die in Duitsland verschenen is omtrent het boek:

Titel: Mein Weg führt nach Tibet
Autorin: Sabriye Tenberken
Fotos: Paul Kronenberg

ISBN: 3-462-02936-3
Verlag: Kiepenheuer & Witsch Verlag, 2000
256 Seiten mit zahlreichen farbigen Abbildungen

Auslieferung: August 2000

Die abenteuerliche und anrührende Geschichte der Gründung einer Schule für blinde Kinder in Lhasa und zugleich einer der ersten authentischen Berichte, wie es ist, sich als Blinde in der Welt zurechtzufinden.

"Vielleicht ist die Welt für mich manchmal schöner, weil ich sie mir in der Vorstellung ausmalen kann" In Tibet leben sie am Rande der Gesellschaft: blinde Kinder. Seit die damals 26-jährige Sabriye Tenberken in ihre Dörfer gekommen ist, haben sie eine Zukunft. Kelsang Meto (Glücksblume), so wird sie von den Kindern genannt, gründete das erste Ausbildungszentrum für Blinde in Tibet. Sie weiß, wie wichtig eine gute Ausbildung für die Zukunft blinder Menschen ist - sie ist selbst blind. Ihren Wunsch, Tibetologie zu studieren, musste Sabriye Tenberken gegen viele Widerstände durchsetzen. Sie entwickelte die erste tibetische Braille-Schrift und machte auf eigene Faust eine ausgedehnte Rundreise per Pferd durch die Autonome Region Tibet, um blinde Kinder ausfindig zu machen, die zum Teil versteckt oder sogar ans Bett gefesselt werden. Schulen gab es für sie bisher nicht, und auch das hat Sabriye Tenberken geändert: Heute leben und lernen in der von ihr gegründeten Einrichtung 17 Kinder, weitere sollen bald hinzukommen. Sie werden inzwischen auch von einheimischen Lehrern u.a. in Tibetisch, Chinesisch und Englisch unterrichtet, geplant ist ein Berufsausbildungsprogramm in Medizin und Krankenpflege, Tierhaltung und Lebensmittelherstellung. Von ihrem großen Abenteuer, das häufig kurz vor dem Scheitern stand, erzählt Sabriye Tenberken mit viel Humor und Zuneigung zu den Tibetern und ihrer so ganz anderen Kultur. Und sie zeigt uns, dass Blindsein keine Behinderung sein muss.

Sabriye Tenberken, Jahrgang 1970, stammt aus der Nähe von Bonn. Im zweiten Lebensjahr wurde eine Netzhauterkrankung festgestellt, die unweigerlich zur Erblindung führte. Sie hat Tibetologie, Soziologie und Philosophie studiert und kümmert sich derzeit um den Ausbau und Betrieb eines Rehabilitations- und Trainingszentrums für Blinde in Lhasa. Am 8. März 2000 erhielt sie für ihr Engagement den Norgall-Preis des International Womens Club. Im August 2000 erscheint auch ihr Kinderbuch "Tashis neue Welt. Ein blinder Junge zeigt uns Tibet". Im Herbst 2000 wird in der ARD ein Dokumentarfilm über Sabriye Tenberken und ihr Projekt ausgestrahlt; ein Kinofilm ist in Vorbereitung.

Pro verkauftem Exemplar geht DM 1,- als Spende an den Förderkreis Blinden-Zentrum Tibet e.V.
(Spendenkonto: Konto-Nr. 13806195, BLZ: 380 500 00, Sparkasse Bonn)

Die ersten Sätze:
Im Flugzeug nach Peking saß links von mir ein Chinese, der in seine Zeitung vertieft schien. Als das Abendessen abgeräumt war, nahm ich meinen Mut zusammen und fragte ihn mit meinen frisch erworbenen Chinesisch-Kenntnissen: "Sie leben in Peking?" Er antwortete nicht. Vielleicht nickte er nur. Und so fragte ich einfach weiter, wie ich es in meinem dreiwöchigen Intensivkurs am Bochumer Sinicum gelernt hatte: "Haben Sie Kinder?" Wieder keine Antwort. Vielleicht hatte er erneut genickt oder gar nicht reagiert, weil es ihm unangenehm war, zugeben zu müssen, keine Kinder zu haben. "Ich habe keine Kinder", meinte ich, um ihm zu zeigen, dass wir im Falle seiner Kinderlosigkeit dasselbe Los teilten. Ich fügte hinzu, ich sei 26 Jahre und studierte Zentralasienwissenschaften an der Bonner Universität. Irgendwie schien ihn das nicht zu beeindrucken. Er war vielleicht schüchtern oder hatte mich einfach nicht verstanden. Wahrscheinlich ließ meine Aussprache erheblich zu wünschen übrig, und ich sagte entschuldigend: "Es tut mir leid, aber mein Chinesisch ist nicht sehr gut, ich habe ja nur drei Wochen gelernt." Mir wurde langsam unbehaglich zumute, denn noch immer kam keine Reaktion von links. Dafür aber von rechts. Der Flugzeugmechaniker klopfte mir auf die Schulter und meinte: "Fräulein, der Herr schläft und hat einen Kopfhörer auf, er kann Sie gar nicht hören."

"Die Begegnung mit der blinden Sabriye Tenberken hat mich tief beeindruckt - ich bewundere so viel Mut und Engagement für ihre Arbeit im fernen Tibet.", Alfred Biolek